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Return to School Plan for the 2021-2022 School Year

Wilkes County Schools Return to School Plan for the 2021-2022 School Year

(Spanish Version located at the bottom of page)

Wilkes County Schools COVID-19 Guidance for 2021-2022 School Year

Based upon review of the StrongSchoolsNC Public Health Toolkit (K-12) updates effective July 30, 2021 and advice from the local health department, Wilkes County Schools plan to start the 2021-2022 school year will be as follows:

Mask/Face Covering RequirementsAs of August 31, 2021 masks will be required for all students and staff of Wilkes County Schools (WCS) while indoors and on school buses.  Masks will be required for all indoor activities including indoor sports and while teams are in locker rooms. WCS will provide masks for those who need them.  This decision will be reevaluated in 30 days.   Updated data will be provided monthly at each scheduled board meeting, and at other times if needed. Mr. Byrd will maintain close communication with Rachel Willard to stay updated on this data. Individual school data could lead to changes at a school for a period to slow the spread of the virus.

Changes for the 2021-2022 school year will include the following unless advised to make adjustments due to local COVID metrics:

  • Nonessential visitors will be allowed in schools once more.  As of August 31, 2021, masks are required for all visitors while indoors. 
  • Field trips, assemblies and large group activities will be allowed.
  • Students will no longer be kept in small cohorts.
  • Students will be allowed to dine in cafeterias with modifications and guidelines.
  • Daily symptom screening will be discontinued.
  • Social distancing on transportation will be maintained to the greatest extent possible.
  • Remote learning options will only apply due to positive cases or quarantines.

Wilkes County Schools will utilize the layered prevention strategies outlined in the document referenced above.  Examples of these include:

  • Encouraging all eligible students and staff to be vaccinated.
  • Require masks on buses for all persons to align with federal mandates and due to minimized social distancing. WCS will also provide masks for those students on buses who forgot to bring them.
  • Ensure physical distancing to the greatest extent possible in all school settings. (3 feet between students, 6 feet between teachers and students).
  • Monitor ventilation systems to ensure that they are providing the best air quality possible.
  • Continue to emphasize hand hygiene, both hand washing and use of hand sanitizer.
  • Continue to provide hand sanitizer at high traffic areas within schools.
  • Utilize testing through the Wilkes County Health Department MESH unit and consider statewide testing resources as needed.
  • Refer individuals who are symptomatic or have been a close contact to diagnostic testing.
  • Posting signage at entrances requesting those who are symptomatic with fever or cough not enter.
  • Encourage staff and students to sneeze into their elbows or to cover with a tissue.
  • Clean frequently touched surfaces on buses prior to morning and afternoon routes.
  • Provide adequate supplies to support healthy hygiene behaviors (hand sanitizers, soap, paper towels and tissues).
  • Teach and reinforce handwashing with soap and water for 20 seconds or the safe use of hand sanitizer that contains at least 60% alcohol by children and staff.
  • Clean surfaces at least once per day prioritizing high-touch surfaces.

Wilkes County Schools will address possible or confirmed cases of COVID-19 in the following manner:

  • Students and staff who have symptoms should stay home and contact their health care provider for information on testing and care.
  • Those who are symptomatic or diagnosed with COVID-19 must stay home until they meet the criteria for return to school.
  • Symptomatic individuals will be isolated and placed in a designated area within the school.
  • Symptomatic persons will be required to wear masks while waiting to leave the school.
  • School nurses or staff who provide direct care to symptomatic individuals will be required to wear appropriate PPE.
  • Symptomatic students will be supervised by a staff member who is at least 6 feet away and wears a mask or face covering.

Quarantine Guidance for 2021-2022

  • Isolation is required for all presumptive or confirmed cases of COVID-19.
  • The local health department has the authority to isolate and quarantine, and Wilkes County Schools will cooperate with them fully to ensure that this is accurately done.
  • Quarantines are required for any individual who has been a close contact (within 6 feet for at least 15 minutes cumulatively over a 24-hour period) with three exceptions:
    • Individual who are fully vaccinated and do not have symptoms.
    • Those who have tested positive for COVID-19 within the past 3 months, recovered and are not symptomatic.
    • Those who are not fully vaccinated but were wearing a mask when the close contact occurred, as long as the symptomatic or confirmed individual was wearing a mask as well during this time. (Excludes teachers and athletic activities).

Wilkes County Schools acknowledges that wearing masks or face coverings and vaccinations prevent or shorten quarantine periods.

Quarantine Periods

The Center for Disease Control recommends quarantine for 14 days after the last exposure. Periods of quarantine can be reduced in the following two scenarios:

10 days of quarantine have been completed and no symptoms are reported during the daily home monitoring.*

7 days of quarantine have been completed, no symptoms have been reported during this time, and the individual has received a negative antigen or PCR/molecular test taken no earlier than 5 days of quarantine.*

*In both instances of discontinued quarantine, the individual should continue to monitor symptoms and strictly adhere to all non-pharmaceutical interventions (masks, social distancing, etc.).  Reduced quarantine will not ensure return to athletic activity.

COVID Testing

Covid tests will currently be provided by the MESH Unit for all symptomatic students with parental permission.

Wilkes County Schools can arrange for rapid testing to be provided to any student who is interested through an outside provider at no cost to the family.  This would require some additional planning and may not be available until September of 2021.  This has not been utilized earlier because testing has been readily available within our county.

 
 
 

Spanish Version

Pautas Sobre el COVID-19 del Sistema Educativo del Condado de Wilkes Para el Año 2021-2022

Basado en las actualizaciones del Manual de Salud Pública de StrongSchoolsNC (K-12) efectivas a partir del 30 de julio de 2021 y las recomendaciones del departamento de salud local, el plan para las escuelas del condado de Wilkes al comenzar el año escolar 2021-2022 es el siguiente:

Requisitos para las mascarillas/cubrebocas: A partir del 31 de agosto de 2021, será requerido usar mascarillas para todos los estudiantes y personal del sistema educativo del condado de Wilkes (WCS) en el interior y en los autobuses escolares. Sera requerido usar mascarillas para todas las actividades dentro de los edificios, incluidos los deportes que se practican adentro y mientras los equipos estén en los vestuarios. WCS proporcionará mascarillas para quienes los necesiten. Esta decisión será reevaluada en 30 días. El Sr. Byrd mantendrá una continua comunicación con Rachel Willard para mantenerse actualizado sobre estos datos. Los datos por escuela individual podrían generar cambios en ciertas escuelas durante un período determinado para frenar la propagación del virus.

Los cambios para el año escolar 2021-2022 incluirán lo siguiente, a menos que sea recomendado realizar ajustes debido a los porcentajes locales de casos positivos por COVID:

  • Si se permitirán visitantes no esenciales en las escuelas. A partir del 31 de agosto de 2021, será requerido usar mascarillas para todos los visitantes mientras se encuentren en el interior del edificio.
  • Si se permitirán excursiones, asambleas y actividades en grupos grandes.
  • Los estudiantes ya no se mantendrán en grupos pequeños.
  • A los estudiantes se les permitirá comer en las cafeterías con modificaciones y pautas.
  • Se suspenderá la detección de síntomas que se hacía a diario.
  • El distanciamiento social en el transporte se mantendrá en la mayor medida posible.
  • Las opciones de aprendizaje remoto solo se aplicarán en los casos positivos por COVID o cuarentenas.

 

El Sistema Educativo del Condado de Wilkes utilizará las siguientes estrategias de prevención descritas en el documento mencionado anteriormente. Ejemplos de estos incluyen:

  • Alentar a todos los estudiantes y personal elegible a vacunarse.
  • Requerir mascarillas en los autobuses para que todas las personas cumplan con los mandatos federales y debido al distanciamiento social mínimo. WCS también proporcionará mascarillas para aquellos estudiantes en los autobuses que no tengan.
  • Asegurar el distanciamiento físico en la mayor medida posible en todos los entornos escolares. (3 pies de distancia entre estudiantes, 6 pies de distancia entre maestros y estudiantes).
  • Supervisión de los sistemas de ventilación para asegurar que estén proporcionando la mejor calidad de aire posible.
  • Continuar enfatizando la higiene de las manos, tanto el lavado de manos como el uso de desinfectante para manos.
  • Continuar proporcionando desinfectante para manos en áreas de alto tráfico dentro de las escuelas.
  • Utilizar las pruebas por medio de la unidad móvil MESH del Departamento de Salud del Condado de Wilkes y considerar los recursos de las pruebas en todo el estado según sea necesario.
  • Referir a las personas que presenten síntomas o que hayan estado en contacto cercano a donde hagan las pruebas de diagnóstico.
  • Colocar letreros en las entradas pidiendo que no entren los que presenten síntomas de fiebre o tos.
  • Animar al personal y a los estudiantes a estornudar en sus codos o cubrirse con un kleenex.
  • Limpiar las superficies que se tocan con frecuencia en los autobuses antes de las rutas matutinas y vespertinas.
  • Proporcionar suministros adecuados para apoyar la higiene saludable (desinfectantes de manos, jabón, toallas de papel y kleenex).
  • Enseñar y reforzar el lavado de manos con agua y jabón durante 20 segundos o el uso seguro de desinfectante de manos que contenga al menos 60% de alcohol por parte de los niños y el personal.
  • Limpiar las superficies al menos una vez al día dando prioridad a las superficies de alto contacto.

 

En los casos posibles o confirmados de COVID-19 el Sistema Educativo del Condado de Wilkes tomara acción de la siguiente manera:

  • Los estudiantes y el personal que tengan síntomas deben quedarse en casa y comunicarse con su proveedor de atención médica para obtener información sobre las pruebas y los cuidados.
  • Aquellos que son sintomáticos o diagnosticados con COVID-19 deben quedarse en casa hasta que cumplan con los criterios para regresar a la escuela.
  • Las personas sintomáticas serán aisladas y ubicadas en un área designada dentro de la escuela.
  • Se requerirá que las personas sintomáticas usen cubrebocas mientras esperan salir de la escuela.
  • Se requerirá que las enfermeras escolares o el personal que brinde atención directa a las personas sintomáticas usen el equipo de protección personal apropiado.
  • Los estudiantes sintomáticos serán supervisados ​​por un miembro del personal que se mantendrá al menos a 6 pies de distancia y use una mascarilla o una cubierta facial.

 

Guía Sobre Cuarentena para 2021-2022

  • Se requiere el aislamiento para todos los casos presuntos o confirmados de COVID-19.
  • El departamento de salud local tiene la autoridad de aislar y poner en cuarentena, y las escuelas del condado de Wilkes cooperarán plenamente con ellos para garantizar que esto se haga con precisión.
  • Se requiere cuarentena para cualquier persona que haya estado en contacto cercano (dentro de los 6 pies durante al menos 15 minutos acumulativos durante un período de 24 horas) con tres excepciones:
  • Individuos que estén completamente vacunados y no presenten síntomas.
  • Aquellos que dieron positivo por COVID-19 en los últimos 3 meses, se recuperaron y no presentan síntomas.
  • Aquellos que no están completamente vacunados pero que usaban un cubrebocas cuando ocurrió el contacto cercano, siempre y cuando el individuo sintomático o confirmado también uso una máscara durante este tiempo. (No incluye maestros ni actividades deportivas).

 

Las escuelas del condado de Wilkes reconocen que el uso de cubrebocas y la vacunación previenen o acortan los períodos de cuarentena.

Periodos de Cuarentena

El Centro para el Control de Enfermedades recomienda la cuarentena durante 14 días después de la última exposición. Los períodos de cuarentena se pueden reducir en los dos escenarios siguientes:

Se han completado 10 días de cuarentena y no se reportan síntomas durante el monitoreo diario en el hogar. *

Se han completado 7 días de cuarentena, no se han reportado síntomas durante este tiempo y la persona ha recibido un resultado negativo en una prueba antígeno o una prueba de PCR/molecular tomada no antes de los 5 días de cuarentena. *

* En ambos casos de cuarentena descontinuada, el individuo debe continuar monitoreando los síntomas y adherirse estrictamente a todas las intervenciones no farmacéuticas (mascarillas, distanciamiento social, etc.). La cuarentena reducida no asegurará el regreso a las actividades deportivas.

 

Pruebas de COVID

Actualmente, la unidad móvil MESH proporcionará las pruebas Covid para todos los estudiantes sintomáticos con el permiso de los padres.

Las escuelas del condado de Wilkes pueden hacer arreglos para que se proporcionen pruebas rápidas a cualquier estudiante que esté interesado a través de un proveedor externo sin costo para la familia. Esto requeriría una planificación adicional y es posible que no esté disponible hasta septiembre de 2021. Esto no se ha utilizado anteriormente porque las pruebas han estado disponibles en nuestro condado.

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